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Le jeu d'échecs est un globe terrestre
Mercredi, 08 Juin 2011 18:26
Chess is like a globe par la GMF Alexey Root, Ph.D.
(Aider les éducateurs et les bibliothécaires à utiliser les échecs comme outil pédagogique pour apprendre les matière traditionnelles aux enfants sans avoir recours à des experts échiquéens extétieurs)

globeEn tant qu'auteur d'ABC-CLIO, je tiens souvent le stand de mon éditeur à l'occasion de conférences organisées pour les éducateurs et les bibliothécaires. Pour attirer le chaland, je demandais souvent aux participants qui passaient devant mon stand : "Vous vous intéressez aux échecs ?" Les réponses à ma question allaient de "non” à des mimiques apeurées en passant par la fuite pure et simple. La plupart des éducateurs et des bibliothécaires ne sont pas des joueurs d'échecs de compétition. Les échecs ont plutôt tendance à les intimider. Aussi ai-je modifié ma question en "Vos élèves ou les usagers s'intéressent-ils aux échecs ?". Résultat, les éducateurs et les bibliothécaires répondent "oui" et nombreux sont ceux qui achètent mes livres.

Je pense que cette découverte va au-delà du truc commercial. Les enseignants et les bibliothécaires sont les mieux placés pour faire le lien avec les élèves et les usagers. En effet, aux Etats-Unis, les éducateurs et les bibliothécaires sont diplômés et reçoivent une certification avant d'être mis face à une classe ou de gérer une bibliothèque. Il n'est pas certain que les experts du jeu d'échecs aient cette certification. Mes livres permettent aux éducateurs et aux bibliothécaires d'utiliser les échecs pour apprendre aux enfants les matières traditionnelles sans avoir recours à des experts extérieurs.

 

Pour moi, les jeux d'échecs sont comme le globe terrestre. Vous savez, cette grosse sphère ronde et colorée. Une fine couche de poussière le recouvre souvent, au fond de la salle de classe. Mais les éducateurs et les bibliothécaires les utilisent pour illustrer des concepts géographiques. Les élèves et les usagers des bibliothèques font tourner le globe pour imaginer la vie dans d'autres pays ou pour comparer la taille des Etats. Un jeu d'échecs est comme un globe. L'échiquier, par exemple, peut illustrer le concept géométrique de coordonnées dans le sens où trouver la case “e4” revient à trouver un point a (avec des coordonnées x et y).

Voici un exemple plus approfondi du rôle que peuvent jouer les échecs pour aider les éducateurs et les bibliothécaires à transmettre certaines notions. Une des leçons de People, Places, Checkmates: Teaching Social Studies with Chess (2010) a les objectifs suivants : "On apprend aux élèves que chaque marchand sur la Route de la Soie, qui comptait des douzaines de routes différentes, ne voyageait pas plus que quelques centaines de kilomètres. Les élèves doivent mettre en scène les échanges de biens et d'argent ainsi que la diffusion culturelle du Shatranj le long de la Route de la Soie." Le Shatranj était une des premières versions du jeu d'échecs. Au cours de la leçon, les élèves mettent en scène "la façon dont le Shatranj a pu se transmettre et se transformer au IXème siècle des pays arabes jusqu'à la Chine, comme dans le jeu du téléphone". Le jeu du téléphone consiste à dire à l'oreille de son voisin une information, lequel voisin répète l'information à une tierse personne, et ainsi de suite. En général, le message subit de grands changements entre ce qu'a dit la première personne et ce que la dernière personne de la chaîne a entendu. Après ce petit jeu, les élèves jouent aux Echecs Tandem, une version des échecs dans laquelle les joueurs jouent ensemble mais sans se consulter. Cet exercice renforce ainsi la leçon de la Route de la Soie seln laquelle les informations tendent à se déformer au fur et à mesure qu'elles sont transmises.

Comme les globes terrestres, les jeux d'échecs peuvent rester ainsi, à faire tapisserie sur les étagères des éducateurs et des bibliothécaires. Pour en finir avec cette éventualité, encouragez les éducateurs et les bibliothécaires à utiliser le jeu d'échecs à des fins pédagogiques. Les échecs se développeront ainsi : quand les éducateurs et les documentalistes se seront appropriés le jeu d'échecs plutôt que d'en laisser la responsabilité aux experts échiquéens. Pour aller plus loin, veuillez lire mes livres, regardez mes Cours d'échecs en ligne, ou venez me rencontrer en personne à la Seconde conférence Internationale en l'honneur de Georges Koltanowski sur les échecs et l'éducation

 
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